Главная Благолента Эксцентричный благотворитель Прокофий Демидов

Эксцентричный благотворитель Прокофий Демидов

Импульс добра

Жизненный путь Прокофия Акинфиевича Демидова (1710 - 1786) наилучшим образом иллюстрирует всем известное выражение: “У богатых свои причуды”. Действительно, сколь щедры были его пожертвования, столь известным оказалось и самодурство представителя знаменитой фамилии.

Старший внук великого Никиты Демидова, основателя династии горных промышленников, отличался на редкость сумасбродным характером, на грани юродства.

Гордясь своим не дворянским происхождением, Прокофий Демидов не упускал случая покуражиться над представителями высшей знати. Сама великая императрица Екатерина II недолюбливала спесивого заводчика, называя его “дерзким болтуном”. Выходки Демидова приводили в бешенство императорский двор, однако поделать никто ничего не мог. Баснословное богатство купца не поддавалось счету, и влияние заводчика было неоспоримым.

Не раз и не два придворные обращались к Прокофию Акинфиевичу с просьбой занять денег. Промышленник редко кому отказывал, однако зачастую ставил своим должникам совершенно безумные условия. Так, одному разорившемуся купцу Демидов ссудил нужную сумму, но тому пришлось катать сумасбродного богача по дому на спине.

Развитие образования

Прокофий Демидов, открыто недолюбливавший дворянство, желал вкладывать средства в развитие коммерции и в помощь купеческому слою. Он понимал, что начинать следует с образования подрастающего поколения - ведь и в дворянских семьях получение детьми качественного образования занимало одно из главенствующих мест.

Поэтому в 1772 году в Москве стараниями Прокофия Акинфиевича открылось Демидовское коммерческое училище, куда планировалось принимать детей купцов. Это было первое в Европе учебное заведение такого типа, созданное с высочайшего позволения императрицы Екатерины II при Воспитательном доме (о нем речь пойдет ниже).

Училище рассчитывалось на купеческих мальчиков, прием которых осуществлялся раз в три года в шестилетнем возрасте. Заведение было создано и практически полностью содержалось на пожертвования Демидова, поэтому и обучение детей было бесплатным.

К сожалению, задумка промышленника не имела успеха - купцы занимались обучением своих детей самостоятельно, из поколения в поколение передавая накопленные знания и навыки. Поэтому редко какая семья была готова на 15 лет расстаться с ребенком, не будучи уверенными в конечном результате. Из-за катастрофического недобора пришлось открыть двери училища для сирот мещанского сословия и сыновей вольноотпущенных крестьян. Лишь разорившееся купечество охотно отдавало в учебное заведение своих детей.

В 1800 году, уже после смерти основателя, Демидовское коммерческое училище было переведено в Петербург, поскольку не оправдало возложенных на него ожиданий - практически никто из его выпускников не посвятил себя коммерции.

Прокофий Акинфиевич не ограничивался покровительством созданного им училища. Он активно снабжал средствами Императорский Московский университет. Кроме того, осознавая, что не все талантливые молодые люди могут позволить себе учиться, Демидов ежегодно финансировал получение шестью студентами университета стипендий. Выбор миллионера падал на будущих профессоров-преподавателей.

Воспитательные и образовательные учреждения первопрестольной щедро обеспечивались Прокофием Акинфиевичем. Горнопромышленник жертвовал на содержание заведений, а также обеспечивал стипендиями беднейших студентов.

Социальная сфера

Задуманный в 1760-е годы Воспитательный дом был настоящим детищем Прокофия Демидова. Учреждение, ориентированное на содержание и воспитание московских сирот, располагало отдельными корпусами для мальчиков и девочек. Младенцев стали привозить в Воспитательный дом задолго до введения здания в эксплуатацию.

Демидов взял на себя финансирование проекта Воспитательного дома, он же позаботился о составе опекунского совета.

К Воспитательному дому были приписаны сразу несколько заведений образовательного характера, где обучались как воспитанники, так и набранные ученики. Фактически это учреждение сыграло немалую роль в становлении и развитии не только социальной службы, но также медицины и образования.

Медицина

Появление в Москве Воспитательного дома было вызвано острой необходимостью - количество городских беспризорников было поистине ужасающим. Однако смертность подопечных дома была чрезвычайно высока. Особенно это касалось грудных младенцев - многие из них умирали сразу или спустя несколько дней после поступления в Воспитательный дом. Это вынудило опекунов привлечь к работе в учреждении медицинских работников. Смертность сократилась, и сейчас считается, что истоки современной русской педиатрии были заложены во второй половине 18 века именно в Воспитательном доме Демидова.

В 1771 году при Воспитательном доме открылся “родильный институт”, где акушерки помогали самым бедным роженицам. Спустя три десятка лет на его базе был создан Повивальный институт, в котором преподавалось акушерское мастерство.

Чудак-человек

Вклад Прокофия Акинфиевича в развитие медицины и образования был поистине велик. Признавая это, императрица пожаловала московскому благодетелю чин действительного статского советника - за заслуги в благотворительной сфере.

Однако не только благотворительность была частью интересов заводчика. Не являясь фанатом промышленности, обеспечившей состояние рода Демидовых, предприниматель со всей присущей ему страстью отдавался занятиям ботаникой. Он был любителем пчел, певчих птиц, декоративных цветов. Его увлечение достигло больших масштабов и вылилось в основание в Москве Нескучного сада.

В благоукрашение сада Прокофий Акинфиевич вкладывал немалые средства. Ботанику-любителю удалось собрать в Нескучном порядка двух тысяч сортов редких растений. Страсть Демидова к ботанике запечатлена в памяти потомков в искусстве - на парадном портрете кисти Дмитрия Левицкого горнопромышленник изображен с лейкой и кашпо с растениями.

Примечательна помощь Демидова во время Русско-Турецкой войны. Для поддержки государства предприниматель выделил на военные цели порядка четырех миллионов рублей - невероятную по тем временам сумму.

Но порой просьбы к нему о помощи выливались в ироническую форму. Когда опекунский совет Воспитательного дома попросил своего главного благотворителя о финансовой поддержке, он вместо денежных средств прислал каждому члену совета по скрипке. Одним из “развлечений” мецената было пустить слух о том, что опекуны созданного им заведения - отъявленные воришки.

Выходки Прокофия Демидова порой достигали невиданного размаха. Как-то, разобидевшись на английских купцов, он приобрел у них пеньку, которую те собирались вывозить из России, и заставил выкупать обратно по очень высокой цене. По другой версии этой истории, Демидов решил, что англичане его не уважают. В отместку он скупил в Петербурге всю пеньку, опередив английских купцов. Сама пенька была ему не нужна, и предприниматель предпочел уничтожить весь товар, лишь бы тот не достался англичанам. Обе истории были вполне в духе принципиального Демидова.

С бедняками Прокофий Акинфиевич был милостивым господином, с гостями своего дома - добродушным хозяином. Но домашние видели в нем лишь тирана. Деспотичность его с детьми (а всего у представителя славного рода их было восемь от двух браков) не знала границ. Детям же была незнакома любовь их жесткого отца.

Считая, что доброе отношение к нему сыновей продиктовано их желанием получить заветное наследство, Демидов держал их в нищете. Когда слухи об этом дошли до императрицы, Екатерина II повелела промышленнику обеспечить молодых людей деревнями с тысячью душ крепостных каждая.

Это еще больше рассердило Прокофия Демидова - теперь он и вовсе вознамерился не оставить своим детям ни гроша. В последние годы он не только щедро жертвовал свои деньги на благотворительность, но и попросту пытался промотать состояние. И все же накопленные за жизнь средства оказались весьма велики - после смерти Прокофия Акинфиевича его наследники разделили между собой огромнейший по тем временам капитал в 3 миллиона рублей.

Блестящий мастер эпатажа, увлеченный ботаник, Демидов был человеком крайностей. И хотя многие считали его юродствующим чудаком, он понимал важность развития в стране медицины и образования, чтобы обеспечить народу светлое будущее. Его вложения в социальную сферу говорили об озабоченности благополучным настоящим для горожан. Благотворительной деятельностью он занимался для души и от души, не ставя просителям никаких условий, а просто щедро помогая. И в этом он является хорошим примером и для нас с вами.

Оставить пожелание